Fisiologa y Anatoma Respiratoria Bsica

Sistema Respiratorio

El sistema respiratorio humano consiste de la cavidad nasal, la boca, la garganta (faringe), la glotis (laringe), la Trquea, los bronquios y los pulmones. Normalmente el aire entra por la boca y la nariz. La nariz tiene una cubierta membranosa (mucosa) que contiene proyecciones pequeas tipo cabello, conocidas como cilios. Para evitar que entre polvo y partculas extraas a los pulmones, los cilios los atrapan y los barren fuera de la nariz. Las corrientes de aire que entran por la boca y la nariz se renen en la parte trasera de la garganta (la faringe). A continuacin existen dos caminos, uno para la comida y los lquidos (el esfago) y el otro para el aire (la Trquea).

Varios mecanismos impiden que la comida y los lquidos pasen por el camino equivocado hacia la Trquea (baln). El mecanismo de proteccin ms importante es el movimiento de las cuerdas bocales, las cuales cierran la Trquea al tragar para sellar temporalmente las vas respiratorias. La laringe tambin se eleva en el cuello al tragar, lo que dirige al material hacia el esfago. Finalmente, una tapa de cartlago, conocida como la epiglotis, cierra la Trquea para proteger las vas respiratorias.

La laringe es una caja de cartlago, la cual se encuentra en la faringe y la Trquea. Corresponde a la manzana de Adn en el cuello. La laringe contiene las cuerdas bocales, las cuales actan como vlvulas para controlar el flujo de aire de la boca y la nariz hacia la Trquea. Como arriba se menciona, estas bandas membranosas protegen contra la aspiracin. Tambin producen la voz, vibrando conforme pasa el aire. El espacio que se encuentra entre las cuerdas bocales se conoce como la glotis. Cuando las cuerdas bocales se separan, la glotis queda abierta y permite el paso del aire por la laringe sin permitir que vibren las cuerdas bocales. Cuando los msculos cierran las cuerdas bocales, la glotis se cierra y se produce sonido. El timbre del sonido lo determina la tensin en las cuerdas bocales.

La Trquea es un tubo abierto que se extiende hacia abajo, desde la base de la faringe. Est cubierto por una mucosa, igual que el resto de las vas respiratorias, y queda abierto por una serie de arcos cartilaginosos. Al fondo de la Trquea, sta se divide en dos ramas (bronquios principales), los cuales van hacia el pulmn derecho y el izquierdo.

Conforme los bronquios principales entran a los pulmones se dividen en tubos cada vez ms pequeos. La red completa de estos bronquios se llama rbol bronquial. Los tubos ms pequeos se llaman bronquiolos, los cuales terminan en unos minsculos sacos de aire conocidos como alvolos.  Los alvolos tienen una cubierta de pequeos vasos sanguneos (capilares). Esto permite que el oxgeno pase del aire que inhalamos hacia el flujo sanguneo, al tiempo que permite que el dixido de carbono de la sangre sea eliminado hacia las vas respiratorias y de ah exhalado.

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